Photographing Vernacular Material Culture | Workshop with Nico Philippou @ Xarkis Festival 2017 | 19th of August

Leave a comment

Interview: Anastasia Prokopi Taki // Photos: Christina Skarpari

Special thanks to Xaratsi coffeeshop for giving us the time + space to take photos.

*Ακολουθούν Ελληνικά.*

Another participation at Xarkis Festival. What does this year’s photographic workshop include?

We will focus on vernacular material culture as it is found in arrangements on the walls of private and public spaces like the home, the coffee-house and the taverna. We will explore the cultural significance of these tableaux of objects, highlighting their semiotic value and emphasizing their relationship with individual and communal identities. Participants will have the opportunity to produce relevant material at the community of Koilani.

What are the basic features of Cypriot folk material culture, based on your own perspective as a photographer and a scholar?

Eclecticism is the main characteristic of Cypriot culture in general and vernacular material cultural in particular. Cyprus is not an exporting culture but an importing one. What makes Cypriot culture what it is, is its openness to outside influences which it appropriates and assimilates.

How has this shift been made in the contemporary scientific and artistic study of the moments that define the concept of Cypriotness?

We are going through an intensely revisionist period with many of those persistent Orthodoxies of the past being challenged. Both within academia and the arts, the tendency is to rethink and renegotiate aspects of identity (ies) and propose alternative readings of aspects of Cypriotness. Within this rather fluid current context, the significance of vernacular material culture is also reconsidered and re-evaluated.

 Άλλη μία συμμετοχή στο φεστιβάλ Ξαρκής. Τι περιλαμβάνει το φετινό φωτογραφικό εργαστήρι;

Φέτος θα επικεντρωθούμε στην τοπική υλική κουλτούρα όπως αυτή συναντάται σε τοίχους ιδιωτικών ή δημόσιων χώρων, όπως το σπίτι, το καφενείο και η ταβέρνα. Θα μελετήσουμε την πολιτισμική σημασία αυτών των αντικειμένων, τονίζοντας τη σημειωτική τους αξία και δίνοντας έμφαση στη σχέση τους με ατομικές ή συλλογικές ταυτότητες. Οι συμμετέχοντες θα έχουν την ευκαιρία να παράγουν αντίστοιχο οπτικό υλικό στην κοινότητα του χωριού Κοιλάνι.

Photo: Nicos Philippou

Ποια τα βασικά χαρακτηριστικά του κυπριακού υλικού λαϊκού πολιτισμού από τη δική σου οπτική ως φωτογράφος και μελετητής;

Ο εκλεκτικισμός είναι το κυριότερο χαρακτηριστικό της κυπριακής κουλτούρας εν γένει και του τοπικού υλικού πολιτισμού πιο ειδικά. Η Κύπρος κατά κύριο λόγο εισάγει κουλτούρα, δεν εξάγει. Αυτό που διαμορφώνει την κυπριακή κουλτούρα είναι ακριβώς αυτή η δεκτικότητα που την χαρακτηρίζει σε σχέση με τις εξωγενείς επιρροές, τις οποίες αφομοιώνει και οικειοποιείται.

Πώς έγινε η στροφή αυτή στη σύγχρονη επιστημονική και καλλιτεχνική μελέτη των στιγμιοτύπων που ορίζουν την έννοια της κυπριακότητας;

Διανύουμε μία περίοδο έντονης αναθεώρησης, στην διάρκεια της οποίας πολλές από τις παλαιότερες, παγιωμένες αντιλήψεις τίθενται στο μικροσκόπιο. Τόσο σε ακαδημαϊκό, όσο και σε καλλιτεχνικό επίπεδο, υπάρχει η τάση επαναπροσδιορισμού και επαναδιαπραγμάτευσης ζητημάτων σχετικών με την ταυτότητα, η οποία προτείνει με τη σειρά της έναν νέο τρόπο ανάγνωσης της κυπριακότητας. Μέσα σε αυτό το μάλλον ρευστόπλαίσιο, η σημασία του υλικού λαϊκού πολιτισμού βρίσκεται επίσης υπό διαδικασία επανεξέτασης και επανεκτίμησης.

Photo from the coffee shop ‘To Palati tou Laou’ (The People’s Palace) in Ayios Dometios.
Φωτογραφία από το καφενείο ‘Το Παλάτι του Λαού’ στον Άγιο Δομέτιο.

Photographing Vernacular Material Culture | Workshop | Xarkis Festival 2017 | 19th of August | Part 1: 11:30 – 13:00, Part 2: 18:00 – 19:00

*Ακολουθούν Ελληνικά*.

Nicos Philippou’s photographic workshop will focus on vernacular material culture as it is found in arrangements on the walls of private and public spaces like the home, the coffee-house and the barber shop. The workshop will explore the cultural significance of these tableaux of objects, highlighting their semiotic value and emphasizing their relationship with individual and communal identities. It will also propose readings of these spaces and objects beyond romanticism and folklore and place them within modernity. Finally it will propose a class reading of spatial decoration and ornamentation by pointing towards fixed and persistent hierarchies of aesthetics. The workshop is open to everybody with whatever prior photographic experience and with whatever photographic equipment they have available.

The workshop will be conducted in English.

Φωτογραφίζοντας τον Λαϊκό Υλικό Πολιτισμό | Εργαστήρι | Φεστιβάλ Ξαρκής 2017 | 19 Αυγούστου | Μέρος 1ο: 11:30 – 13:00, Μέρος 2ο: 18:00 – 19:00

Το φωτογραφικό εργαστήρι του Νίκου Φιλίππου θα επικεντρωθεί στον λαϊκό, υλικό πολιτισμό, οπως αυτός εμφανίζεται σε συνθέσεις τοίχων που βρίσκονται σε δημόσιους και ιδιωτικούς χώρους όπως το σπίτι, το καφενείο και το κουρείο. Το εργαστήρι θα διερευνήσει την πολιτισμική σημασία μιας τέτοιας συλλογής αντικειμένων, τονίζοντας την σημειολογική τους αξία και δίνοντας έμφαση στην σχέση τους με ατομικές και κοινοτικές ταυτότητες. Θα προτείνει επίσης μια αξιολόγηση τέτοιων χώρων και αντικειμένων, πέραν της ρομαντικής και της φολκλορικής αξιολόγησης, τοποθετώντας τους σε νεοτερικό πλαίσιο. Επίσης, θα προταθεί μια ταξική ανάγνωση της χωρικής διακόσμησης σε σχἐση με τις σταθερές και επίμονες ιεραρχίες της αισθητικής. Αυτό το εργαστήρι είναι ανοικτό για όλους με οποιαδήποτε προηγούμενη φωτογραφική πείρα και οποιοδήποτε φωτογραφικό εξοπλισμό.

Το εργαστήρι θα διεξαχθεί στα Αγγλικά.


Biography | Nicos Philippou 

Nicos Philippou is a photographer with a strong interest in Cypriot topography. In 2010, he co-curated the exhibition Re-envisioning Cyprus and co-edited the volume with the same title. In 2012, he participated in the exhibition Sense of Place at the BOZAR in Brussels and in At Maroudia’s, part of the major Nicosia Municipal Arts Centre (NiMAC) exhibition Terra Mediterranea-In Crisis. In 2015, his book Coffee House Embellishments was shown in The PhotoBook Exhibition at the Benaki Museum in Athens. He is also the co-editor of Photography and Cyprus: Time, Place, Identity. In 2016, NiMAC hosted his solo exhibition Sharqi and published a photobook with the same title. He lectures at the Communications Department of the University of Nicosia.

Βιογραφικό | Νίκος Φιλίππου

Ο Νίκος Φιλίππου είναι φωτογράφος με ιδιαίτερο ενδιαφέρον για την Κυπριακή τοπογραφία. Το 2010 συν-επιμελήθηκε την έκθεση Re-envisioning Cyprus και ήταν συν-επιμελητής του βιβλίου με τον ομώνυμο τίτλο. Το 2012 συμμετείχε στην έκθεση Sense of Place στο BOZAR στις Βρυξέλλες και και στης Μαρουδιάς, στο πλαίσιο της έκθεσης Terra Mediterranea-In Crisis στο Δημοτικό Κέντρο Τεχνών Λευκωσίας (NiMAC). Το 2015 το βιβλίο του με τίτλο Coffee House Embellishments παρουσιάστηκε στο The Photobooks Exhibition στο μουσείο Μπενάκη της Αθήνας. Είναι επίσης συν-επιμελητής του “Photography and Cyprus: Time, Place, Identity”. Το 2016 το Δημοτικό Κέντρο Τεχνών (NiMAC) φιλοξένησε την ατομική του έκθεση Sharqi και δημοσίευσε το ομώνυμο φωτογραφικό βιβλίο. Ο Νίκος Φιλίππου διδάσκει στο τμήμα Επικοινωνίας του Πανεπιστημίου Λευκωσίας.

 — with Fortino Samano.

To register for this workshop click here // Για να εγγραφείτε στο εργαστήρι πατήστε εδώ:



Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *